Le fait de quadrupler le nombre de joueurs à problèmes chez les enfants à plus de 50 000 en deux ans a été qualifié de “scandale générationnel”.

La Commission des jeux de hasard et d’argent a publié mercredi une vérification dont la publication est prévue pour mercredi et qui révèle que le nombre de joueurs compulsifs âgés de 11 à 16 ans est passé à 55 000 sur deux ans.

Elle a également constaté que 70 000 jeunes étaient à risque et 450 000 enfants parient régulièrement, soit l’équivalent d’un enfant sur sept âgé de 11 à 16 ans.

L’audit, rapporté dans le Daily Mail, a déclaré que les jeunes misent en moyenne 16 £ par semaine sur des machines à fruits, bingo, magasins de paris et en ligne qui sont tous illégaux pour les moins de 18 ans.

Les résultats ont été qualifiés de “profondément préoccupants” par l’Eglise d’Angleterre, qui a averti que le pays devait prendre au sérieux les “dangers des jeux de hasard”.

L’évêque de St Albans le Révérend Alan Smith a qualifié de ” scandale générationnel ” le fait que 55 000 enfants aient été considérés comme des joueurs à problèmes.

Il a ajouté : ” Les conclusions d’aujourd’hui de la Commission des jeux de hasard rendent la lecture inquiétante et servent d’avertissement aux parents.

“Après des années de progrès, il semble que le taux de jeu des enfants augmente de nouveau. Ces chiffres suggèrent que 450 000 jeunes de 11 à 16 ans ont joué la semaine dernière, ce qui est très inquiétant.

“Nous devons commencer à prendre au sérieux les dangers du jeu – 55 000 enfants considérés comme des joueurs à problèmes est un scandale générationnel.”

L’audit de la Commission des jeux de hasard a également révélé que les enfants étaient inondés de publicités sur les jeux de hasard, les deux tiers d’entre eux ayant dit aux auditeurs qu’ils les avaient vues à la télévision.

Selon ce rapport, près d’un million de jeunes ont été exposés au jeu par le biais de “boîtes à butin” dans des jeux vidéo ou sur des applications de téléphones intelligents.

Les boîtes à butin sont des articles à base de hasard qui peuvent être achetés dans des jeux vidéo pour gagner des prix et ils ont été comparés à des machines de poker.

Il a également constaté que plus d’enfants ont dit avoir parié au cours de la semaine écoulée qu’ils n’avaient bu de l’alcool, fumé ou consommé de la drogue.

Mgr Smith a déclaré que le gouvernement, les autorités locales, les écoles et les organismes de bienfaisance devaient mettre en place davantage de mesures de protection pour protéger les enfants contre le jeu problématique.

Il a ajouté : ” Même si l’industrie du jeu affirme qu’elle ne cible pas les jeunes, il est clair qu’une minorité importante d’adolescents sont encore attirés par le jeu et ce n’est pas une coïncidence si un enfant sur six a vu des publicités sur les médias sociaux.

“Les jeux de hasard et les boîtes à butin dans le jeu sont un phénomène nouveau et exigent donc de nouvelles réponses.

“Le monde a changé depuis 2005, année où le secteur des jeux de hasard a été déréglementé et, malheureusement, les jeux de hasard aussi. “Par conséquent, le gouvernement, les autorités locales, les écoles, le secteur privé et le secteur caritatif doivent étudier soigneusement ces résultats et mettre en place des mesures préventives pour protéger les jeunes.